Parque Nacional de las Mil Islas, Canadá. Crucero por las Mil Islas del río San Lorenzo

¿Has oído hablar del famoso crucero por el parque nacional de las mil Islas? Si tú también quieres hacerlo y disfrutar de la belleza de este territorio en aguas del río san Lorenzo, presta atención, porque lo que viene a continuación te interesa. 

 

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¿Quieres conocer el Parque Nacional de las Mil Islas en Canadá?

El Parque Nacional de las Mil Islas en Canadá es, junto a Algonquin Park, uno de los parques naturales más interesantes de la provincia de Ontario. Conocer esta pequeña región natural de Canadá debería ser obligatorio en cualquier roadtrip por la costa este de Canadá.

La región de las Mil Islas de Canadá ó “Thousand Islands” comprende un archipiélago formado por un total de 1.864 islas, que se encuentran dentro del gran río San Lorenzo.

Las islas de este archipiélago se encuentran en el tramo final del río, justo antes de que éste desemboque en el Lago Ontario. Debido a que el propio río San Lorenzo hace de frontera natural entre Canadá y Estados Unidos, las islas de este archipiélago se encuentran divididas entre el estado de Ontario (Canadá) y el estado de Nueva York (EEUU).

El Parque Nacional Mil islas está situado en la región de las Mil Islas y en sus casi 25 km cuadrados comprende 21 islas de este archipiélago, algunos pequeños islotes y una zona continental donde se encuentra el centro de visitantes del parque.

Por supuesto, en esta zona natural las islas del río San Lorenzo se llevan todo el protagonismo. Algunas de ellas comprenden varios kilómetros cuadrados, mientras que otras son tan pequeñas que con dificultades pueden albergar una pequeña casita.

De hecho, para ser considerada una isla, cualquier trozo de tierra emergente debe cumplir tres condiciones: medir como mínimo un pie cuadrado (0.93 m2), encontrarse por encima del nivel del mar todo el año, y tener al menos un árbol.

Y es que el principal atractivo para todo aquel que visita este parque natural es realizar un crucero por las Mil Islas del río San Lorenzo y contemplar por uno mismo este gran paraje histórico y natural. Un lugar idílico que antaño fue surcado por piratas y contrabandistas para más tarde, convertirse en el lugar de veraneo de los magnates de las grandes ciudades del estado de Nueva York. 

Hoy día la región de las Mil Islas es un lugar exclusivo, sólo accesible para quienes puedan permitirse comprar una vivienda aquí y olvidarse del mundo. Y también para los turistas que quieran acercarse a imaginar una vida de ensueño en este lugar perfecto.

Razones para incluir el Parque Nacional 1000 Islas en tu itinerario

Conocer este pequeño parque natural y navegar entre sus islotes es una delicia. Si viajas a las Mil Islas verás que es un lugar ideal para desconectar, relajarse y disfrutar de la naturaleza. 

Además, muchas de las islas tienen una curiosa historia detrás por descubrir:

  • Podrás conocer el Castillo de Boldt y su triste historia en Heart Island, la isla más romántica del archipiélago.
  • No te pierdas el que podría ser el puente internacional más corto del mundo, en Zavikon Island.
  • Contemplarás quizá las islas más diminutas que hayas visto en tu vida, como “Just Room Enough”, una isla donde solo cabe una pequeña cabaña y un árbol.
  • Verás palacios que parecen sacados de un cuento de hadas en un paraje natural incomparable.
  • Y un montón de islas curiosas y con interesantes historias que te invitamos a descubrir por ti mismo.

Guía de viaje al Parque Nacional de las Mil Islas, Canadá

Como ya hemos comentado, el Parque Nacional de las 1000 islas es el lugar ideal para hacer parada en un roadtrip por el este de Canadá, ya que se encuentra justo a medio camino entre Toronto y Montreal.

Además, se encuentra situado junto a la histórica ciudad de Kingston por lo que, como ya te recomendamos en el post guía de esta ciudad, puedes dedicar unos días a conocer la región de las mil islas alojándote en Kingston y aprovechando de paso para recorrer esta interesante ciudad.

Crucero por las Mil Islas del río San Lorenzo

Sin duda es la actividad estrella en este parque natural: un crucero por las 1000 islas del río San Lorenzo no puede faltar en tu visita a esta región.

Como ya podrás imaginar, hay muchas empresas que realizan este crucero con diferentes recorridos y partiendo de diferentes poblaciones. En Canadá hay cruceros por las Mil Islas desde Gananoque o Ivy Lea, desde Rockport y también desde Kingston.

A continuación te explicamos brevemente cuáles son las empresas que los operan y qué tipos de cruceros ofrecen. Te dejamos igualmente los enlaces a cada una de sus webs para que puedas consultar características, horarios y precios.

Y si te quedas hasta el final, te explicamos cuál es la opción más recomendada en cada caso, y por cuál nos acabamos decantando nosotros.

Cruceros desde Rockport, con Rockport Cruises

Esta empresa opera 3 cruceros: “Heart of the Island Cruise,Palaces & Palisades Cruise” y “Boldt Castle Tour“.

Cruceros desde Gananoque o Ivy Lea, con Gananoque Boat Line

Esta empresa opera 4 cruceros: “Beauty of the Islands Cruise“, “Lost ships of the 1000 Islands“, “Boldt Castle StopOver Cruise” y “Ivy Lea Cruise“, que parte desde la localidad de Gananoque e Ivy Lea.

Cruceros desde Kingston, con Kingston 1000 Islands Cruise

Esta empresa opera 2 cruceros: “Heart of the Islands Cruise” y “Discovery Cruise“.

¿Qué crucero por las 1000 islas elegir?

Después de ver la gran oferta de cruceros por las mil islas comprenderás que no es una elección fácil ni que te vaya a ocupar poco tiempo. Pero para eso estamos nosotros, para ayudarte a aclararte un poco y decidirte por la mejor opción para ti.

Lo primero que has de saber es que estas empresas también ofrecen cruceros más caros que incluyen comida a mediodía o cena al atardecer. Si esta es tu idea (y navegar por las mil islas con la puesta de sol como telón de fondo mientras cenas, créenos, puede ser algo inolvidable) simplemente, ve por ello sin pensártelo más. Eso sí, sentimos no poder asesorarte en este caso.

Si por el contrario, tu idea es hacer un crucero de unas horas para realizar un recorrido por las islas, sin comidas ni cenas a bordo, lo que debes tener en cuenta es:

  • La localidad o lugar donde vas a alojarte durante tu estancia en el parque. Si simplemente vas a hacer parada durante tu ruta para hacer el crucero este punto no importa. Si por el contrario vas a alojarte en el parque natural de las mil islas o sus alrededores para dedicarle más tiempo, deberías escoger un crucero que parta desde la localidad en la que te alojas o lo más cerca posible, para no perder tiempo en desplazarte.
  • Si quieres conocer el famoso castillo de Boldt o no. Sólo algunos cruceros incluyen parada y visita al castillo de Boldt y son los de mayor duración (5 horas). El resto de cruceros solo bordean la Isla Corazón, que es donde se encuentra el castillo. Los cruceros que incluyen la visita a Boldt Castle son: “Boldt Castle Tour” con salida en Rockport, y “Boldt Castle StopOver Cruise” con salida en Gananoque. Recuerda que para estos cruceros necesitarás pasaporte y tramitar la ESTA estadounidense (no lo confundas con la eTA canadiense) , ya que el castillo se encuentra en territorio de EEUU.
  • Habiendo descartado ya algunas opciones, sólo te queda decidirte por el crucero que ofrezca un recorrido más completo por el mejor precio, siendo de una duración acorde con el tiempo que quieras dedicar a la zona.

En nuestra opinión, con un crucero de 2 horas es más que suficiente para contemplar el archipiélago y conocer sus principales islas. Nosotros no dedicaríamos más tiempo ya que podría hacerse algo largo, y creemos que una hora y media o dos horas es la duración ideal.

En nuestro caso, nos decidimos por el crucero “Beauty of the Islands” que partía desde Gananoque. Su precio en la actualidad es de 22.80 CAD$ y hace un recorrido bastante completo por las principales islas, bordeando el castillo de Boldt.

Sea cual sea el crucero por las mil islas por el que te decidas, si lo haces en verano, recuerda llevar gorra o sombrero para protegerte del sol y ponerte crema solar un rato antes si no quieres pillar una buena insolación, porque el sol pega de cuidado.

Otras actividades en Thousand Islands

El parque nacional de las mil islas no es sinónimo de crucero por las mil islas. Este parque natural es mucho más.

Podrás descubrir por ti mismo que es un entorno natural incomparable ideal para acampar y relajarte pescando en el río, haciendo senderismo o nadando. Y también para practicar actividades acuáticas como kayaking o stand up paddle.

¿Cuántos días dedicar al Parque de las Mil Islas?

El crucero por las Mil Islas es una actividad que no suele ocupar demasiado tiempo. Dependiendo de la duración del crucero que decidas hacer, tan solo te llevará unas horas.

La mayoría de gente que llega a las mil islas le dedica generalmente medio día a realizar el crucero y una fugaz visita a la población desde donde sale el barco.

Nosotros te recomendamos bajar de revoluciones y dedicarle a este paraje el tiempo que se merece, lo cual te hará disfrutarlo de otra manera, más y mejor.

¿Nuestra recomendación? Dedicar a esta región almenos un día entero, e idealmente, si dispones de tiempo de sobras, 2 días, alojándote en el corazón de este parque natural. En la web del parque nacional de las 1000 islas, encontrarás un listado de zonas de alojamiento y acampada dentro de los límites del parque.

En este tiempo podrás no sólo conocer las mil islas con un crucero en barco, sino también conocer las entrañas de este parque y disfrutar de la paz y desconexión que te ofrece este lugar. Y te sobrará tiempo para acercarte a conocer Kingston o algunas poblaciones cercanas con mucho encanto, si así lo deseas.

Si no te gusta tanto la naturaleza, o simplemente tienes previsto visitar otros parques naturales en tu recorrido por la costa este de Canadá, entonces la mejor opción es alojarte en la ciudad de Kingston, que está a un tiro de piedra de este parque nacional, y aprovechar de paso para conocer su historia.

¿Cómo llegar al Parque Nacional Thousand Islands?

La mejor manera de llegar al Parque nacional de las Mil Islas es con coche de alquiler desde Toronto o Montreal.

El parque se encuentra a tan solo 2 horas y media de Montreal y a 3 horas de Toronto por la 401, que va bordeando el río St. Lawrence.

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El Parque Nacional de las Mil Islas, Canadá. Crucero por las Mil Islas del río San Lorenzo
Guía para visitar el Parque Nacional de las Mil Islas y disfrutar del mejor crucero por el Río San Lorenzo.
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